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美国为什么盛行反智主义

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发表于 2021-5-13 17:59:58 | 显示全部楼层 |阅读模式

    新冠疫情之后,我们对知识、文明、自然、社会乃至整个世界的认识,必将发生根本性的转变,影响极为深远。其中之一便是大家对当代美国的认识发生重大转变。对此,各种解释很多,有个认可度极高的观点是,反智主义在普通美国人中盛行,不相信科学和专家,是惨剧发生的最重要原因之一。
  这究竟是怎么回事呢?美国学者理查德·霍夫施塔特的名著《美国生活中的反智主义》解答了这个疑问,他认为,反智主义在美国是有传统的,并非当代才如此。
  霍夫施塔特非常清醒地指出,反智并不完全是敌视,而是某种爱恨交织,并且反智情绪亦是在变化当中,而不是持续高涨的。最重要的一点是,在反智起伏中,美国知识分子总体上被美国民众接受和认可。也就是说,美国智识史并非无知与知识的简单斗争史,反智主义包含着非常丰富的细节与张力。
  关于智识和知识分子,霍夫施塔特坚持经典观点。要注意,他所理解的反智并不完全等于反科学、反专家。在当代,知识分子以专家身份说话,反智与反科学、反专家出现某些重合,但他认为智识(intellect)不同于聪明(intelligence),知识分子拥有的是智识,而专家拥有的是聪明,两者的不同主要在于智识不是实用性或务实性的。并且,反智也不等于反理性主义或非理性主义,反智就是反对知识分子。
  谁是知识分子?霍夫施塔特界定的知识分子是拥有智识的人,而不是某些职业人士如教授、律师、编辑或作家等。知识分子当然要有知识,但是更重要的是要有“智识”,因为有知识不一定有智识。霍夫施塔特说的“知识分子”是我们一般所说的批判性知识分子,即保持与社会的某种疏离的某些知识群体,与类似美国公共卫生专家福奇的专家是有差别的。
  如此界定知识分子之后,大家更能理解美国老百姓的反智情绪了。在宗教家看来,智识缺少温暖的情感;在政治家看来,智识拔高精英;在商人看来,智识没有实用性;在教育家看来,美国教育应该是平民教育,目标是培养合格公民,而不是智识精英。因此,反智在美国的土壤就很肥沃了,并非一般人所以为的仅仅是宗教蒙昧主义之类。
  我倒是觉得,知识分子应该成为旧时代的概念,今天的知识人不过是多元社会的一员,不可能再要求特殊的地位——无论以什么名义,真理的名义也不行。今天所有的社会成员多少都有些知识。
  我认为,美国反智传统的养成,还离不开西部拓荒与“牛仔文化”,霍夫施塔特对此涉及极少。在某种意义上说,牛仔们的“社会批判”是最彻底的,可他们的所作所为又是最反智识、反理性的情绪化行动。在美国平民心中,牛仔形象无疑非常重要。血管中流淌着牛仔之血的美国“骄傲男孩”,基本上都是反智主义的拥趸。
  (《中国科学报》3.25 刘永谋)

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